16 agosto, 2022

Henry Camino: Árboles de bosques cercanos a ciudades capturan más CO2 de lo que se pensaba

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Estudios recientes demuestran que, a pesar de las diferentes condiciones entre ambos entornos, los árboles exteriores de los bosques crecen más rápido que los internos

DAT.- Expertos de todo el mundo no se dejan de sorprender que, tras tantos años de investigaciones, los árboles sigan ofreciendo nueva evidencia sobre los múltiples beneficios (servicios ecosistémicos) que aportan a la biósfera planetaria. Henry Camino se hace eco de esta información.

Nuevos estudios demuestran que los árboles ubicados en los bordes de los bosques, y cercanos o en contacto a las ciudades, se desarrollan mucho más rápido que aquellos ubicados en el centro, debido a la mayor captura de carbono. Investigaciones anteriores comúnmente creían que un bosque y todos sus componentes arbóreos crecen todos casi a la misma velocidad, respirando la misma cantidad de carbono y exhalando la misma cantidad de oxígeno, pese a que las condiciones puedan ser muy distintas entre el interior y el exterior.

Estas diferencias del entorno hacen suponer que las tasas de crecimiento y el ciclo del carbono de los árboles localizados en los bordes de los bosques podrían ser igualmente distintas. Y en efecto, la literatura basada en el estudio de bosques tropicales ha mostrado que los árboles en zonas de bordes registran reducciones significativas en la captura neta de carbono, y sufren mayor degradación y mortalidad. Sin embargo, pocos estudios han analizado este efecto en los bosques templados.

En este sentido, un equipo de investigadores se centró en analizar más de 48.000 parcelas forestales en el noreste de Estados Unidos, comparando las tasas de crecimiento de los árboles localizados tanto al interior como en los bordes de los bosques. Los resultados demostraron que los árboles ubicados en los bordes crecen más de un tercio de rápido, en comparación a los del interior del bosque.

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De acuerdo a este estudio, los árboles de los bosques cercanos a ciudades crecen un 36,3% más rápido, y reportan un 24,1% más de biomasa, lo que sugiere que los árboles urbanos retienen más dióxido de carbono. Y si bien la captura de carbono de los árboles urbanos no es tan significativa, la diferencia está en el menor carbono liberado de su suelo.

En efecto, el suelo de los bosques libera cantidades variables de CO2 según la temperatura. Por lo tanto, los bosques que colindan con ciudades liberan menos carbono producto de la sombra de los edificios colindantes, en comparación con los árboles de bordes de bosques rurales que reciben mayor cantidad de sol en el suelo.

Por lo tanto, esta nueva investigación sigue en esta misma línea que apunta a que los árboles urbanos pueden almacenar más dióxido de carbono de lo que comúnmente se creía, siendo otro argumento más para que la arborización urbana se incorpore con más fuerza en las políticas ambientales.

(Con información de Henry Camino)