14 abril, 2024

Revelan vínculos del estafador de FTX con Taylor Swift

Revelan vínculos del estafador de FTX con Taylor Swift



Sam Bankman-Fried tenía un plan para salvar a la humanidad, y necesitaría a celebridades para llevarlo a cabo. En «Going Infinite», el nuevo relato publicado por Michael Lewis sobre el vertiginoso ascenso y caída de Bankman-Fried, el autor de «The Big Short» y «Moneyball» explica cómo el magnate de las criptomonedas desacreditado, ahora en la cárcel esperando juicio por cargos de fraude, afirma haber sido motivado por los principios del altruismo efectivo para ganar miles de millones y así poder donar su fortuna para evitar riesgos existenciales como un apocalipsis de la inteligencia artificial. Hiperanalítico, socialmente desafiado y desaliñado con su nube de cabello negro y su uniforme de camiseta y pantalones cortos de carga, Bankman-Fried encajaba incómodamente entre los nombres famosos y glamorosos atraídos por su repentina fama y riqueza fenomenal. Sin embargo, hizo el cálculo de que los necesitaba para atraer usuarios a su plataforma de criptomonedas, FTX.

Lewis describe la estrategia de marketing impulsada por celebridades de Bankman-Fried como a la vez caótica, básicamente improvisada, y extrañamente apasionada: «[Él] no tenía idea de cómo crear una marca y, como siempre, no tenía interés en la opinión de expertos sobre cómo hacerlo».

POR ENCIMA DE TODO, BRADY

Para llegar a los entusiastas de las criptomonedas, en su mayoría un público joven y masculino, Bankman-Fried recurrió primero al mundo del deporte. Llamó la atención después de que FTX comprara los derechos de nombre del estadio de los Miami Heat por $155 millones (habiendo intentado sin éxito obtener los derechos para los estadios de la NFL en Nueva Orleans y Kansas City). FTX incluso logró poner su nombre en los uniformes de todos los árbitros de las Grandes Ligas de Béisbol por $162.5 millones, según informa Lewis. FTX firmó acuerdos con legendarios atletas como Shaquille O’Neal y Shohei Ohtani. Pero el verdadero golpe fue asegurar la promoción del mariscal de campo de los Tampa Bay Buccaneers, Tom Brady, por $55 millones en acciones de FTX.

«En todas partes a donde Sam iba», escribe Lewis, «la gente mencionaba que había oído hablar de FTX debido a Brady. Casi nadie mencionaba a ninguno de los otros promotores».

Una «persecución» de moda incómoda

La asociación con Brady fue doblemente efectiva, ya que se agrupó con un acuerdo de $19.8 millones con la entonces esposa de Brady, Gisele Bündchen. Según Lewis, la supermodelo fue la entrada de Bankman-Fried en el mundo más amplio de la moda y las celebridades. Fue a través de ella que conoció a Anna Wintour, editora de Vogue y presidenta de la Gala Met, con quien, según escribe Lewis, Bankman-Fried apenas estaba familiarizado.

La reunión por Zoom entre los dos fue, en la detallada descripción de Lewis, una surrealista colisión de mundos. Wintour, tal vez con la esperanza de que Bankman-Fried financiara la Gala Met llena de celebridades, explicó pacientemente qué era el evento mientras el desaliñado magnate de las criptomonedas fingía escuchar, más concentrado en el videojuego que estaba jugando en segundo plano. Según Lewis (como si su vestuario no fuera suficiente evidencia), Bankman-Fried despreciaba profundamente el mundo de la moda, que consideraba superficial. Sin embargo, también creía que infiltrarse en círculos de la moda era clave para atraer a las usuarias femeninas a su plataforma de criptomonedas. «Todo era parte del trato de celebridades con Gisele», dijo Natalie Tien, exjefa de relaciones públicas de FTX, según Lewis. «Muy incómodo. A nadie en FTX le gustaba la idea, incluido Sam mismo».

Al final, se retiró de sus compromisos para asistir y posiblemente financiar la Gala Met, lo que causó la indignación del equipo de Wintour. «¡Llamaron y gritaron y dijeron que Sam nunca volvería a poner un pie en el mundo de la moda!» Tien le cuenta a Lewis.

SWIFT ESTABA INTERESADA

Sin embargo, Bankman-Fried no se amilanó en sus esfuerzos por atraer a celebridades como portavoces. Según los cálculos de FTX, la plataforma pagó $500 millones en acuerdos de promoción desde su inicio. Lewis informa que FTX pagó al comediante Larry David $10 millones por su bien recibido anti-endorsement del Super Bowl. Pocos fueron las estrellas que rechazaron el dinero de FTX. El gran jugador de la NBA, Steph Curry, inicialmente rechazó una oferta, pero luego cambió de opinión, escribe Lewis. Y aunque Taylor Swift hizo titulares por rechazar el dinero de FTX, Lewis informa que la historia fue más complicada:

«FTX tenía un acuerdo con Swift para pagarle entre $25 y $30 millones al año», escribe Lewis, «pero Sam retrasó el trato. ‘Ella quería hacerlo’, dijo Natalie Tien (ex empleada de FTX), ‘pero Sam seguía posponiendo su respuesta a su equipo’. Otra persona involucrada en la negociación entre Swift y FTX dijo: ‘Taylor no lo rechazó. Estaban esperando a que Sam lo firmara cuando él no lo hizo’».

Los acuerdos de celebridades de FTX no se limitaron a megastrellas como Brady y Swift. Lewis descubre que la plataforma pagó $15.7 millones a Kevin O’Leary de Shark Tank, a quien el autor describe como «quizás ni siquiera la segunda persona más famosa de Shark Tank», por «20 horas de servicio, 20 publicaciones en redes sociales, un almuerzo virtual y 50 autógrafos».

EL SUPER CONECTOR CON LA LISTA A

Según el libro, Bankman-Fried frecuentemente tomaba decisiones de inversión en la empresa hermana de FTX, Alameda Research, la empresa de trading de criptomonedas que él fundó y hacia la cual supuestamente desviaba fondos de clientes de FTX en contra de las regulaciones, sin consultar a nadie más en la empresa. Entre esas decisiones, informa Lewis, estaba la promesa de invertir $5 mil millones en K5 Global, una firma de asesoría financ

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