21 julio, 2024

Los actores detrás de escena buscando un camino hacia la paz en Hollywood

Los actores detrás de escena buscando un camino hacia la paz en Hollywood



Cada conflicto laboral involucra posturas y lenguaje exagerado: un bando denuncia al otro como la encarnación del mal y el otro hace lo mismo, hasta que se llega a un acuerdo. Pero esta vez, con dos gremios importantes enfrentados contra los estudios, la ira es tan intensa que es difícil ver cómo se restaurará la paz.

En términos más simples, tanto los gremios de escritores como los de actores dicen que los ejecutivos son codiciosos y están tratando de destruir sus medios de vida, mientras que los ejecutivos culpan a los actores y escritores por no comprender la precaria situación de una industria que todavía se recupera de la pandemia y lucha contra las pérdidas por la transmisión en línea. Los miembros de SAG-AFTRA señalan la compensación exorbitante de los ejecutivos principales; los ejecutivos principales señalan la compensación exorbitante de los principales miembros de SAG-AFTRA. (Barry Diller sugiere que ambos deberían aceptar una reducción salarial del 25 por ciento).

Y no es solo una confrontación entre estudios, actores y escritores. Algunos de los principales agentes también parecen estar furiosos, pero no con los estudios, sino con sus propios clientes. «El liderazgo del WGA y [SAG-AFTRA] simplemente no es bueno», dice uno de ellos. «No creo que ninguno de ellos comprenda la frágil situación de nuestra industria. En palabras de Logan Roy, ‘No son personas serias’». (Esta persona reconoce que muchos agentes aún están resentidos por la decisión del Writers Guild en 2019 de prohibir las comisiones de empaquetamiento y exigir que las agencias abandonen sus compañías de producción afiliadas. «¿Todo ese dinero que se ahorró con el empaquetamiento? Ni un dólar fue para ellos», dice este agente. «Los estudios se quedaron con él. Y ahora [los escritores] nos pagan comisiones a nosotros»).

Con todos enojados con todos, ¿cómo se puede reparar la brecha? Han quedado atrás las décadas en que el presidente de MCA, Lew Wasserman, era el padrino que podía decidir cuándo era suficiente. En este punto, no existe un jugador así en el firmamento de Hollywood. «El único tipo que pensaría que [podría hacerlo] sería el tipo que se prendió fuego», dice un alto ejecutivo de un estudio, refiriéndose a la reprimenda de Bob Iger a los gremios en una entrevista de CNBC durante el campamento de verano de los multimillonarios de Allen & Co. «Adoro a Bob, pero eso no salió bien». Aunque las posteriores críticas no debieron ser agradables, otra fuente profundamente involucrada en el conflicto dice: «Apuesto a que está aliviado porque ahora le han dicho que preste atención a su propio negocio» y no tiene que lidiar con las partes en guerra.

Un ejecutivo igualmente poderoso en otro estudio dice que ningún padrino de Hollywood podría marcar una diferencia ahora. «¿Realmente crees que a SAG le importaría Lew Wasserman en este momento?» pregunta. «Lo que te saca de esto no es que Lew Wasserman regrese de entre los muertos. La forma de salir de esto es eliminar toda esta retórica, propaganda y emotividad exagerada y simplemente lidiar con los hechos».

Pero ni siquiera es fácil llegar a la claridad sobre las respectivas posiciones de las partes en conflicto. Tomemos el tema de la inteligencia artificial. SAG-AFTRA afirma que los estudios «quieren poder escanear la imagen de un extra, pagarle por medio día de trabajo y luego usar la imagen de esa persona para cualquier propósito para siempre, sin su consentimiento».

Pero un alto ejecutivo de un estudio dice que eso es «una mentira absoluta» y que la posición de la Alianza de Productores de Cine y Televisión otorgaría a los intérpretes las mismas protecciones sobre el uso de sus imágenes que ya tienen en otros contextos. En otras palabras, los estudios solo podrían hacer un acuerdo para el uso de una imagen para un proyecto a la vez. Parece que el gremio basó su posición en la creencia de que los productores ciertamente ofrecerían contratos coercitivos que les darían carta blanca, simplemente negándose a contratar a quienes no dieran su consentimiento. Eso puede ser cierto, pero difícilmente se puede culpar a nadie por pensar que los estudios literalmente propusieron una disposición que les permitiría hacer lo que quisieran con los extras para siempre.

Las dos partes ni siquiera pueden ponerse de acuerdo en si se cancelaron las reuniones, con el miembro del comité de negociación de SAG-AFTRA, Anthony Rapp, diciendo que sí se cancelaron, en repetidas ocasiones, en los días previos a la convocatoria de la huelga, mientras que la AMPTP dice que eso es «simplemente falso».

Así que eliminar la retórica y la propaganda puede no ser tan simple. Pero eso no significa que no haya nada sucediendo detrás de bastidores. Fuentes dicen que tanto Bryan Lourd de CAA como Ari Emanuel de Endeavor, quienes normalmente no son los mejores amigos, han estado trabajando para presionar a los jefes de los estudios para llegar a un acuerdo de paz con SAG-AFTRA, pero con los escritores, no tanto. Lourd y Emanuel se negaron a hacer comentarios al respecto.

Otro veterano de la industria con una amplia experiencia en negociaciones también está involucrado en el mismo objetivo. La esperanza de esta persona es que los funcionarios del Servicio de Mediación y Conciliación Federal (FMCS) puedan mediar y conciliar esta épica lucha. El FMCS es una tercera parte neutral. La agencia no puede obligar a las partes a volver a la mesa de negociaciones. Pero algunos en Hollywood sienten que en unas pocas semanas, cuando los ánimos se hayan calmado, ambas partes estarán listas para buscar una solución.

The Hollywood Reporter ha sabido que Javier Ramírez, la elección del presidente Biden para ser el director del FMCS, y Jimmy Valentine, un comisionado del FMCS con sede en Glendale, han tenido reuniones con las partes durante semanas. (La aparente llamada de última hora de la AMPTP para la mediación, en otras palabras, no fue tan de último minuto como parecía.) Ambos hombres son veteranos de agencias que han enfrentado situaciones más graves que la actual entre el talento y los estudios, como una huelga laboral en un hospital en la que los pacientes tuvieron que ser reubicados.

Si este plan puede funcionar está por verse claramente. Pero ese agente enojado tiene palabras escalofriantes de advertencia sobre lo que enfrenta la industria si las cosas no vuelven a la normalidad relativamente pronto. «La amenaza existencial y real es TikTok y la siguiente», dice. «Lo que los jóvenes ven como contenido premium es diferente, y estamos en una batalla para que sigan pagando y viendo. El cine y la televisión se enfrentan a una competencia real por primera vez. Todavía puede ser un gran negocio, pero se avecina una tormenta».

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